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GENERALIDADES

Es una infección parasitaria causada por el protozoo Trypanosoma cruzi. Se adquiere a través de la picadura del insecto vector Triatoma infestans o vinchuca, predominantemente endémica de la región norte del país.

SÍNTOMAS

Etapa aguda

Suele ser asintomática, aunque puede presentarse con síntomas inespecíficos, como fiebre, mal estado general o hepatoesplenomegalia. Estos son más frecuentes en niños pequeños y se autolimitan en dos o tres meses. 

Algunos pacientes desarrollan un nódulo rojo e indurado  –conocido como chagoma– en el sitio de inoculación, o el clásico “complejo oftalmoganglionar de Romaña”, cuando la inoculación ocurre en uno de los párpados. 

Tras este período pasa a la fase crónica de la infección, que se prolonga de por vida. 

Fase crónica

Entre 20 y 30% de los pacientes desarrollará con los años secuelas cardíacas o gastrointestinales progresivas. 

La cardiopatía chagásica se caracteriza por tener:
  • Trastornos de la conducción (bloqueo de rama derecha).
  • Arritmias ventriculares.
  • Miocardiopatía dilatada con progresión a insuficiencia cardíaca. 
Si se adquiere por transmisión vertical, el Chagas congénito puede presentarse como una sepsis neonatal, hepatoesplenomegalia, coriorretinitis, meningoencefalitis, miocarditis, etc. Pero la gran mayoría de los recién nacidos son asintomáticos.

PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO, TIEMPO DE EXCLUSIÓN

La fase aguda incuba entre una y dos semanas, y dura de dos a cuatro meses. La fase crónica incuba durante décadas.

El contagio puede producirse por las siguientes vías:
  • Vectorial: tras la picadura (que suele ocurrir durante la noche), el insecto vector defeca en el sitio de inoculación, donde libera tripomastigotes infectantes. Al producirse la escoriación cutánea propia del rascado, el parásito ingresa al torrente sanguíneo del huésped.
  • Trasplacentaria.
  • Transfusional o por trasplante de órganos. 
  • Oral: se ha descripto la trasmisión por esta vía tras la ingesta de jugo de caña o frutas infestados con vinchucas.
Como el contagio no es interpersonal, los chicos con Chagas pueden asistir a clases.

DISEMINACIÓN Y MEDIDAS DE CONTROL

Las medidas de control consisten en eliminar al insecto vector (vinchuca)  del medioambiente. Para ello, se deben evitar las construcciones de adobe, sobre todo en áreas endémicas. Los niños que habitan estas regiones deben dormir en espacios cerrados, con aire acondicionado o bajo un tul, para que estén protegidos de las picaduras de los insectos.

En Argentina, el testeo para Chagas de la mujer embarazada y de los donantes de sangre y órganos es una práctica obligatoria. Esto permite controlar la diseminación a través de estas vías. 
Además, debe estudiarse a todo recién nacido que sea hijo de una madre chagásica.

TRATAMIENTO

Durante la fase aguda de la enfermedad y durante el primer año de vida en los niños que adquieren el Chagas congénito, el tratamiento antiparasitario alcanza una tasa de curación del 100% en pocos meses. En Pediatría, deben tratarse todos los menores de 15 años identificados.

Las drogas efectivas son nifurtimox y benznidazol. Esta última es suministrada en forma gratuita por el Ministerio de Salud de la Argentina, dentro del Programa Nacional de Chagas. 

Debe tenerse presente que esta enfermedad es de notificación obligatoria.

PARA RECORDAR
  • La enfermedad de Chagas-Massa es vectorial y endémica en Argentina. Su notificación es obligatoria.
  • Se la controla mediante la eliminación del vector.
  • Los niños detectados y tratados antes de los 15 años de vida alcanzan una alta tasa de curación, incluso en la fase crónica.



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