INFECCIONES MEDIDAS DE PREVENCIÓN SALUD EMOCIONAL JUEGOS Y DEPORTES
PATERNIDAD SIGLO XXI LIBROS PARA CHICOS NOVEDADES
PIEL Y CUERO CABELLUDO
BOCA Y DIENTES
OJOS
OÍDOS
CEREBRO
SISTEMA DIGESTIVO
SISTEMA RESPIRATORIO
· Angina o faringitis
· Bronquiolitis
· Gripe o influenza
· Neumonía
· Resfrío común
· Tos convulsa
· Tuberculosis
TRACTO URINARIO
DE TRANSMISIÓN SEXUAL
> PADRES > INFECCIONES > SISTEMA RESPIRATORIO
> Neumonía

¿QUÉ ES?

Es una infección que afecta los pulmones, causada por virus o bacterias.

Con frecuencia, ocurre luego de una infección previa, que comienza en la nariz y la garganta (vía respiratoria alta) y luego se disemina a los pulmones (vía respiratoria baja).

Algunos de los virus que con mayor frecuencia causan neumonía son: virus sincicial respiratorio, influenza (virus de la gripe) y adenovirus. Dentro de las bacterias, el neumococo es el germen más habitual.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Tos y fiebre son los más frecuentes, acompañados por falta de apetito, decaimiento y dolores musculares.

En algunos casos, pueden presentarse signos de dificultad respiratoria, que incluyen un aumento en la frecuencia con que se respira y el uso de los músculos accesorios de la respiración, como los que se ubican entre las costillas.

¿CUÁLES SON LOS PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO?

Los períodos de incubación y de contagio dependen del germen que causa la neumonía.

¿LOS CHICOS CON NEUMONÍA PUEDEN ASISTIR A CLASES?

Es aconsejable que el niño permanezca fuera del jardín o la escuela hasta que los síntomas mejoren y el estado general sea bueno. Así, el tiempo de exclusión se deberá analizar para cada caso en particular.

Si el niño está en condiciones de asistir y participar en las tareas habituales sin demandar una atención especial de los educadores o del personal de cuidado, podrá reincorporarse.

¿CÓMO SE DISEMINA Y CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE CONTROL?

La mayoría de los gérmenes que causan neumonía se diseminan por:

  • Contacto directo o cercano con las secreciones nasales o de la boca.
  • Contacto con objetos contaminados con dichas secreciones.

Las medidas de control más efectivas son:

  • Lavado de manos estricto.
  • Prevención del hacinamiento de grupos de niños en espacios reducidos.
  • Ventilación adecuada de los ambientes cerrados.

Es importante, además, enseñar a los niños a cubrir la nariz y la boca cuando tosen o estornudan. De ser posible, conviene utilizar pañuelos descartables, o acercar el codo o el hombro a la boca. Asimismo, para evitar la propagación de enfermedades, se les debe educar para que se laven las manos luego de usar el pañuelo o de entrar en contacto con las secreciones nasales.

Por otra parte, se debe desinfectar los juguetes, las mesas, los picaportes y demás objetos y superficies que habitualmente están en contacto con las manos.

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO?

En el caso de las neumonías causadas por bacterias, se utilizan antibióticos, que deben ser recetados por el pediatra de cabecera.

Como medidas de sostén, se utilizan medicamentos antitérmicos para la fiebre y nebulizaciones, fundamentalmente en las neumonías causadas por virus.

¿CÓMO PUEDE PREVENIRSE?

  • En la actualidad, se dispone de vacunas contra el virus de la gripe y el neumococo.
  • La inmunización antigripal anual de los niños mayores de seis meses representa una medida de prevención efectiva.
  • En 2012, se incorporó la vacuna contra el neumococo al Calendario de Vacunación argentino.

PARA RECORDAR

  • La mayoría de los gérmenes que causan neumonía se diseminan por contacto directo  o cercano con las secreciones respiratorias (de la boca y la nariz), y por contacto con objetos contaminados con dichos fluidos.

  • El lavado de manos es una medida de prevención fundamental.

  • También se recomienda mantener ventiladas las aulas, cuando la temperatura ambiental lo permita, y evitar los hacinamientos.

  • Es clave enseñar a los niños la importancia del lavado de manos y del manejo de las secreciones nasales al toser o estornudar.

  • En la actualidad se dispone de vacunas que protegen contra la neumonía bacteriana.