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¿QUÉ ES?

Es una enfermedad infecciosa que afecta a los bronquiolos, los bronquios más pequeños que forman la parte terminal del árbol respiratorio.

Su causa más frecuente son virus, como el sincicial respiratorio (VSR), parainfluenza, influenza y adenovirus.

Afecta principalmente a niños menores de dos años y es frecuente en las épocas invernales. Hasta los seis meses de vida puede ser grave. Incluso puede dejar secuelas a los menores de tres meses. Los niños prematuros y aquellos con enfermedades crónicas también están predispuestos a la infección.

La bronquiolitis causada por el VSR es la causa más frecuente de internación de niños debida a enfermedades respiratorias.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

El niño podría presentar:

  • Tos.
  • Fiebre moderada o alta.
  • Aumento en la frecuencia respiratoria (taquipnea) y silbidos con la entrada de aire en los pulmones (sibilancias).
  • Somnolencia, irritabilidad o dificultad para dormir.
  • Rechazo de alimentos y líquidos.
  • Retracción durante la inspiración del espacio entre las costillas y del hueco sobre el esternón.
  • Pausas respiratorias prolongadas o apneas.
  • Movimiento del las alas de la nariz (aleteo nasal), que indica un esfuerzo importante para respirar.

¿CUÁLES SON LOS PERÍODOS DE INCUBACIÓN Y CONTAGIO?

Los períodos de incubación y contagio dependen del agente infeccioso.

¿LOS CHICOS CON BRONQUIOLITIS PUEDEN ASISTIR AL JARDÍN?

Dependerá del estado clínico del niño. No es necesario excluirlo, a menos que no esté en condiciones de asistir y participar en las actividades habituales sin demandar atención especial por parte de los educadores o del personal de cuidado.

En caso de no asistir, podrá reincorporarse cuando el motivo de exclusión esté resuelto.

¿CÓMO SE DISEMINA Y CUÁLES SON LAS MEDIDAS DE CONTROL?

En la mayoría de los casos, la diseminación se produce por contacto directo con las secreciones respiratorias que el niño enfermo elimina al estornudar o toser. Con menor frecuencia, puede ocurrir por contacto con objetos contaminados con estas secreciones.

El lavado de manos es una medida de control fundamental

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO?

El tratamiento consiste en bajar la fiebre, hidratar al niño y realizar nebulizaciones.

En algunos casos, si la dificultad respiratoria es severa y si el niño presenta dificultad para alimentarse, es necesaria la internación, que posibilita el manejo del broncoespasmo y la administración de oxigeno suplementario.

También es muy útil la kinesioterapia respiratoria.

¿CÓMO PUEDE PREVENIRSE?

No existen vacunas disponibles para prevenir la enfermedad.

El lavado de manos es la principal medida para protegerse de las enfermedades respiratorias.

En la actualidad, existe un producto denominado palivizumab (marca comercial: Synagis) para prevenir la enfermedad por VSR en niños con alto riesgo de contraerla:

  • Contiene anticuerpos que reconocen al VSR y bloquean la enfermedad.
  • Se aplica una vez al mes, por vía intramuscular, durante la temporada de mayor circulación del VSR. En Argentina, se recomienda iniciar las aplicaciones en abril y continuar hasta septiembre, con un máximo de cinco dosis.
  • Se indica a los niños prematuros y a los que tienen ciertas condiciones médicas que los vuelven más susceptibles de padecer infecciones graves por VSR, como enfermedades pulmonares crónicas graves o defectos cardíacos congénitos importantes.
  • El uso de palivizumab no está indicado como tratamiento (cuando el niño ya está cursando una infección por VSR) o para el manejo de brotes.

PARA RECORDAR

  • La bronquiolitis causada por el VSR es la causa más frecuente de internación de niños debida a enfermedades respiratorias.
  • Los niños prematuros y aquellos con enfermedades crónicas también están predispuestos a la infección.
  • Esta se transmite por contacto directo con las secreciones respiratorias y tiene alta diseminación.
  • No existen vacunas disponibles para prevenir la enfermedad.